¿Comer ajo podría reducir los problemas de memoria relacionados con el envejecimiento? - Ferroice | Cámaras de Conservación

¿Comer ajo podría reducir los problemas de memoria relacionados con el envejecimiento?

¿Comer ajo podría reducir los problemas de memoria relacionados con el envejecimiento?

Un reciente estudio realizado por la Universidad de Louisville (EEUU) ha concluido que el ajo protege el cerebro frente a enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson, gracias a su acción beneficiosa sobre la microbiota intestinal. El beneficio proviene del sulfuro de alilo, un compuesto en el ajo conocido por sus beneficios para la salud.

En palabras de los directores de la investigación, Jyotirmaya Behera y Neetu Tyagi: "Los hallazgos sugieren que la administración dietética de ajo que contiene sulfuro de alilo podría ayudar a mantener microorganismos intestinales saludables y mejorar la salud cognitiva en los ancianos".

El intestino contiene billones de microorganismos denominados colectivamente como la microbiota intestinal. Aunque muchos estudios han demostrado la importancia de estos microorganismos para mantener la salud humana, se sabe menos acerca de los efectos en la salud relacionados con los cambios en la microbiota intestinal que vienen con la edad.

"La diversidad de la microbiota intestinal está disminuida en las personas mayores, una etapa de la vida en la que se desarrollan enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson y la memoria y las capacidades cognitivas pueden disminuir", dijo Tyagi. "Queremos entender mejor cómo los cambios en la microbiota intestinal se relacionan con el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento".

Para el estudio, los investigadores administraron sulfuro de alilo oral a ratones que tenían 24 meses de edad, lo que se correlaciona con personas entre 56 y 69 años de edad. Compararon estos ratones con ratones de 4 y 24 meses que no recibieron el suplemento dietético de sulfuro de alilo.

Los investigadores observaron que los ratones más viejos que recibieron el compuesto de ajo mostraron mejor memoria a largo y corto plazo y bacterias intestinales más saludables que los ratones más viejos que no recibieron el tratamiento. La memoria espacial también se vio afectada en los ratones de 24 meses que no recibieron sulfuro de alilo.

Experimentos adicionales revelaron que la reducción de la expresión génica del factor natriurético derivado de neuronas (NDNF) en el cerebro probablemente fue responsable del deterioro cognitivo. Este gen fue descubierto recientemente por investigadores de la Universidad de Louisville y es necesario para la consolidación de la memoria a corto y largo plazo.

En general, los nuevos hallazgos sugieren que el sulfuro de alilo en la dieta promueve la consolidación de la memoria al restaurar las bacterias intestinales. Los investigadores continúan realizando experimentos destinados a comprender mejor la relación entre la microbiota intestinal y el deterioro cognitivo y están examinando cómo se podría usar el ajo como tratamiento en el envejecimiento de la población humana.

 

Fuente original: Biología Experimental.

 

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