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El Ajo hoy

El Ajo hoy

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), aproximadamente un millón de hectáreas (2,5 millones de acres) de ajo producen alrededor de 10 millones de toneladas métricas de ajo en todo el mundo.

Aunque se cultiva ampliamente, es solo desde que la producción rutinaria de semillas se hizo posible en la década de 1980 que el ajo se puede llamar un cultivo domesticado, ya que una definición estricta de domesticación es el proceso de reproducción selectiva de una planta o animal para satisfacer mejor las necesidades humanas. Los clones mantenidos por los agricultores hoy en día se han mantenido como entidades separadas, pero no se ha establecido un sistema para confirmar o refutar la identidad de un clon dado. Solo con varias temporadas de observación de campo cuidadosa se pueden identificar los clones de ajo, e incluso entonces las ambigüedades a menudo permanecen. Por ejemplo, la infección por el virus puede reducir dramáticamente el tamaño y el vigor de la planta, y alterar el color y la forma de las hojas, haciendo imposible la identificación inequívoca del ajo.

¿Por qué huellas dactilares para saber la identidad de un clon de ajo?

La huella digital fue desarrollada para probar, o refutar, la identidad de los humanos. Hoy en día, el término "huella digital" se usa más ampliamente para incluir la evaluación de los patrones de ADN de cualquier organismo. Los procesos penales / legales de alto perfil han hecho que el concepto de huellas dactilares (en su sentido más amplio) sea familiar para el público en general en ese contexto. Las mismas metodologías de ADN útiles para los humanos son aplicables a cualquier organismo.

¿Qué se puede aprender de las huellas dactilares de ajo? Surgen tres situaciones en las que sería útil tener un medio inequívoco para verificar la identidad de un clon de ajo: la identificación de los clones de ajo existentes en la producción, el seguimiento de los nuevos clones de ajo derivados de la semilla verdadera a medida que entran y entran en producción, y el desarrollo de Un linaje de ajo.

Para el ajo, existe una buena probabilidad en cualquier colección grande de que varios clones de ajo se mantengan bajo diferentes nombres que, de hecho, sean idénticos. Otro escenario que enfrentamos a menudo es que varios clones se producen como una mezcla con el mismo nombre. Esto nos lleva a la primera motivación para la toma de huellas dactilares de ajo. La posibilidad de que tal vez solo se recolectaran unos pocos clones de ajo en Asia Central y se cultivaran fuera de esa región con un método vegetativo de propagación, hace que las posibilidades de una oportunidad para detectar la mayor parte del ajo cultivado hoy en día sean una propuesta realista.

Además, dado que las verdaderas semillas de ajo se producen a gran escala en la actualidad, muchos nuevos clones sin duda ingresarán al flujo de producción por primera vez en la historia. Con esto, la necesidad de identificación varietal se vuelve más urgente. Un esfuerzo de ADN para la toma de huellas dactilares del ajo hoy servirá como una base útil para rastrear nuevos clones que llegarán a los productores en el futuro.

Un tercer fundamento para las huellas dactilares de ADN del ajo es más sutil. Esta metodología no solo nos dice que el clon A es diferente del clon B y el clon C, sino que también nos puede indicar qué tan cercanos están relacionados entre sí los clones A, B y C. De esta manera, las huellas dactilares de ADN proporcionan una visión moderna de los eventos históricos para los cuales no hay ningún otro registro histórico disponible. El análisis comparativo de las huellas dactilares de ADN ha proporcionado información importante sobre los orígenes y el movimiento de las poblaciones humanas, las historias de cultivo y domesticación de cultivos y animales de granja, y las fuentes de organismos de enfermedades.

El ajo es un cultivo convincente y bien apreciado, pero poco estudiado. Tiene una larga historia en manos de los humanos y un importante valor monetario, sanitario y social en la sociedad moderna. Una mejor comprensión de los orígenes y la distribución del ajo puede ayudarnos a comprender mejor no solo el ajo, sino también nuestra propia historia humana.

 

Fuente: Philipp W. Simon (USDA)

 

 

 

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